Eurosong 2023

EUROSONG 2023INTERVIEWSVOORRONDES 2023

‘Lelijke dingen worden geaccepteerd’: de zeven deelnemers van ‘Eurosong 2023’ over hun nummers

Op donderdag 15 december liet de openbare omroep de langverwachte snippets op ons af: korte fragmenten uit de nummers waarmee de zeven kandidaten van Eurosong 2023 een gooi doen naar het ticket richting Liverpool.

De spanning bouwt langzaam maar zeker op nu korte previews van de nummers vrijgegeven werden. Over een kleine maand weten we wie onze Belgische driekleur mag vertegenwoordigen op het 67e Eurovisiesongfestival. Onze redactie ging alvast de sfeer opsnuiven bij de zeven kanshebbers.

Chérine: ‘Jullie gaan nog door mij geëntertaind worden!’

Met ça m’ennuie pas en mon étoile gaat de 27-jarige Chérine uit Antwerpen resoluut voor het Frans. Een logische keuze, aldus de jonge zangeres. ‘Als ik nummers voor mezelf schrijf, doe ik dat automatisch in het Frans. Dat komt uit mijn hart’, vertelt Chérine aan onze redactie. Haar genre omschrijft ze zelf als eighties French pop: ‘Ik ben opgegroeid met dat soort muziek en heb er in mijn nummers een eigen, moderne twist aan gegeven.’

Een voorkeur voor één van beide liedjes heeft Chérine niet. ‘In ça m’ennuie pas kan ik helemaal mijn gekke, uitbundige kant laten zien, terwijl ik met mon étoile wil tonen dat ik ook een heel emotioneel kantje heb, iets wat weinig mensen van mij weten’, klinkt het. Chérine belooft ons nog meer verrassingen, maar mag daarover – hoewel ze het zelf heel graag zou willen – nog niets verklappen: ‘Jullie gaan echt nog door mij geëntertaind worden, dus zeker kijken!’ (lacht)

Eén ding staat vast; Chérine staat vol ongeduld te wachten om in januari het beste van zichzelf te geven en wil absoluut winnen. ‘Ik zou zo graag naar het Songfestival gaan, dit is echt een kinderdroom die werkelijkheid wordt. Alles wat ik nu meemaak is zo fantastisch. Eurosong winnen zou de kers op de taart zijn. Natuurlijk ben ik vrij onbekend, maar ik hoop dat mensen daar door kunnen kijken en mij op basis van mijn nummer naar Liverpool sturen. Dat het nu maar snel 14 januari is, ik weet met mezelf geen blijf meer van enthousiasme!’

Hunter Falls: ‘Een stadion en iedereen met zijn armen in de lucht’

Hunter Falls, pseudoniem voor Tchiah Ommar Abdulrahman, is dan weer de rust zelve wanneer we hem aan de lijn krijgen. ‘Ik voel geen spanning, neen, ik doe dit allemaal stap per stap en zie wel wat er op mij afkomt. Ik wil vooral genieten van de weg die we nu aan het afleggen zijn’, vertelt Tchiah over het hele Eurosong-avontuur. Dat hij een eerder onbekend gezicht is, baart de zanger evenmin zorgen: ‘Het speelt geen rol of je bekend of onbekend bent. De keuzes zijn gemaakt op basis van de nummers en die zijn alle veertien gewoon erg sterk.’

Voor zijn twee nummers ging Tchiah in zee met enkele Zweedse producers. ‘We lagen duidelijk op dezelfde lijn en wisten heel goed waar we naartoe wilden. Met Ooh La La wilden we vooral een heel glossy, poppy feelgood nummer brengen. Glitter and glamour als het ware. Home is dan weer iets helemaal anders geworden. Dat is meer een anthem, die door de luidsprekers van een stadion zou kunnen weerklinken en waarop iedereen met zijn armen in de lucht meezwaait.’ (lacht)

Op de vraag welk nummer de zanger het liefst in Liverpool zou brengen, kan Tchiach geen antwoord geven: ‘Het zijn twee goede songs. Ik vind het heel moeilijk om een keuze te maken, want het zijn twee totaal verschillende genres. Neen, ik heb echt geen voorkeur voor één van beiden.’

Dit bericht op Instagram bekijken

Een bericht gedeeld door Hunter Falls (@hunterfalls)

Gustaph: ‘Vieren dat we allemaal anders zijn’

Gustaph, het alter ego van zanger Stef Caers, is niet aan zijn proefstuk toe. Hij verzorgde al de backing vocals bij Sennek en Hooverphonic in respectievelijk 2018 en 2021. ‘Een unieke positie, omdat je dan het beest echt eens van binnenuit kunt zien. Dat heeft me nog meer gemotiveerd om dit jaar mijn kans te wagen omdat ik dacht: Ik wil zélf op dat podium staan, ik wil dat echt meemaken!

Stef is zelf een grote Songfestivalfan, maar het is de overwinning van Loreen in 2012 die zijn interesse in het hele gebeuren opnieuw aangewakkerd heeft. ‘Toen is het Eurovisiesongfestival veranderd in positieve zin en is mijn obsessie teruggekeerd. Het is ook daarom dat ik pas nu, want ik ben natuurlijk niet de jongste artiest, mijn kans waag.’

Met zijn twee nummers wil Stef vooral een positieve boodschap de wereld insturen. ‘Als queer artist zijn zowel Because Of You als The Nail natuurlijk LGBTQA-gerelateerd. We gaan vieren dat we allemaal anders zijn en perfect naast elkaar kunnen leven. Die boodschap brengen is voor mij het allerbelangrijkste.’

Over zijn acts wil Stef al een klein tipje van de sluier oplichten. ‘Ik kan wel al zeggen dat ik sowieso een hoed zal dragen. Dat is een herkenningspunt geworden. De outfit zelf zal een kwadraatversie worden van wat jullie in de snippets te zien hebben gekregen. Meer zeg ik niet’, klinkt het mysterieus.

Dit bericht op Instagram bekijken

Een bericht gedeeld door Stef Gustaph (@stefgustaph)

gala dragot: ‘Lelijke dingen die worden geaccepteerd’

De jongste kandidaat in het deelnemersveld is de 17-jarige Gala Aliaj, die deelneemt onder haar geheimzinnige artiestennaam gala dragot. Gala zit volop in de examens wanneer we haar contacteren voor een interview. ‘Ik heb nog examens tot volgende week maandag, maar het lukt. Ik had een beetje stress toen de singles afgewerkt moesten worden, maar het is gelukt’, antwoordt Gala op de vraag hoe ze haar schoolwerk combineert met Eurosong.

De piepjonge artieste twijfelde geen seconde om haar kans te wagen in de Vlaamse voorronde van het Eurovisiesongfestival. ‘Het voelde juist, het ideale moment om nog eens iets te tonen van mezelf. Mijn muziek delen met een groter publiek. Eurosong is voor mij heel constructief en leerrijk!’

Gala waagt haar kans met twee duistere nummers waarover ze het volgende kwijt wil: ‘In emotion ollie transformeer ik mezelf in een personage, waar ik kan en mag overdrijven met mijn stem. Lelijke dingen doen met mijn stem die worden geaccepteerd. Het is een nummer met een structuur, dus misschien iets toegankelijker voor het grote publiek. Mijn ander nummer, t‘inquiète, heeft niet echt een structuur, maar is een evolutie met een wow-effect. Twee heel verschillende songs.’

Ondanks haar jonge leeftijd weet de winnares van The Voice Kids heel duidelijk wat ze wil. Voor de acts heeft ze dan ook al een concreet plan klaar: ‘Het moet er uitzien zoals een scène uit een film of het theater‘, klinkt het gedecideerd.

Dit bericht op Instagram bekijken

Een bericht gedeeld door gala dragot (@galadragot)

Ameerah: ‘No fear!’

Een verrassende comeback in Eurosong 2023. Bijna twintig jaar na haar eerste poging waagt Ameerah, oftewel Astrid Roelants, opnieuw haar kans in de Vlaamse voorrondes. Intussen is er wel heel wat veranderd in het leven van de voormalige Idool-kandidate en dat vertaalt zich ook in de muziek die Ameerah vandaag brengt.

‘Als je vergelijkt met 2004 krijg je nu een meer authentieke Astrid te zien. Ik heb deze twee nummers ook zelf geschreven, dat was achttien jaar geleden niet zo. Nu kom ik meer als mezelf op het podium te staan. Dit is veel meer mijn ding’, vertelt Astrid aan onze redactie.

Als thema’s voor haar nummers koos Ameerah voor zelfliefde en liefde voor elkaar. Ze vond naar eigen zeggen inspiratie in het warme nest waarin ze opgroeide. ‘Als kind al kon ik heel moeilijk tegen onrechtvaardigheid. Ik heb vaak gezien hoe mensen die een beetje anders waren onrechtvaardig behandeld werden. Gelukkig ben ikzelf opgevoed door vrije ouders die nooit vooroordelen hadden. Ik mocht mezelf zijn en dat wil ik ook met The Carnival benadrukken: Wees gewoon jezelf. Armageddon gaat dan meer over de liefde tussen mensen. Degene die je liefhebt is alles wat telt op aarde.’

Ameerah woont in Los Angeles en deed de afgelopen jaren al heel wat ervaring op. Ze stond al vaker op grote podia en net dát is volgens de zangeres uit Leuven haar grootste sterkte. ‘Ik heb geen schrik van een groot podium. Ik sta er gewoon en laat alles op mij afkomen. No fear. Ik denk dat dat het belangrijkste is’, klinkt het overtuigend.

Dit bericht op Instagram bekijken

Een bericht gedeeld door AMEERAH (@ameerahworld)

Loredana: ‘Ik ben helemaal klaar voor Liverpool … en die lekkere citroencake!’

Na The Masked Singer en Liefde voor Muziek staat Loredana alweer voor een nieuwe uitdaging in haar muzikale carrière. In Eurosong 2023 staat ze deze keer alleen op het podium en dat voelt naar eigen zeggen ‘heel anders’. ‘Maar Patje is nooit ver weg. We beleven dit hele avontuur samen, want Patrick heeft beide songs geproducet. We zijn één team’, vertelt Loredana.

Vooral met You Lift Me Up is de link naar 2 Fabiola snel gelegd, al is de keuze van die titel volgens Loredana puur toeval. ‘Het nummer is geschreven door Patrick, samen met Udo en John Miles Jr. Het was Udo die met het idee kwam en het nummer is geschreven toen Patrick net zijn mama verloren had. Zo is de titel tot stand gekomen, het was pas achteraf dat we zelf ook de gelijkenis zagen met Lift U Up, maar de nummers zijn natuurlijk helemaal anders.’

Met Dream In Colours tapt Loredana uit een heel ander vaatje dan we van haar gewend zijn. ‘Het is niet echt een ballade, maar meer een poppy nummer, zoals je zult merken wanneer je het nummer in zijn geheel hoort. Net dat vind ik zo leuk om te doen, die verscheidenheid laten zien aan de mensen. Ik ben de laatste jaren zo gegroeid als artiest en dat wil ik nu tonen’, klinkt het enthousiast.

België vertegenwoordigen op het Eurovisiesongfestival zou naar eigen zeggen een mooie beloning zijn voor het harde werk dat Loredana met haar team de laatste jaren verwezenlijkt heeft. ‘Ik ben er echt klaar voor. Ik wil supergraag naar Liverpool, alleen al voor die lekkere citroencake daar!’ (schaterlacht)

The Starlings: ‘Minstens even goed doen of beter dan in 2010’

We krijgen een zeer rustige Tom Dice en Kato in beeld tijdens ons interview. De twee hebben er nochtans al een drukke dag in Antwerpen opzitten, waar ze door menig journalist de kleren van het lijf gevraagd werden. Ze blijven allebei heel rustig onder hun deelname aan Eurosong 2023, ondanks de hoge verwachtingen van het publiek.

‘We zijn eigenlijk niet te veel bezig met wat mensen zeggen. Wij willen ons nu vooral goed voorbereiden en op 14 januari gewoon knallen in Paleis 12’, klinkt het bij Kato. ‘Het maakt niet uit of we al dan niet favoriet zijn’, vult Tom aan. ‘Elke artiest wordt als het ware op nul gezet, wat je vroeger gepresteerd hebt, telt niet. Het is uiteindelijk het nummer dat alles zal bepalen en hoe dit overkomt bij het publiek.’

In beide nummers laten The Starlings alvast hun signature achter. ‘Het zijn twee compleet andere werelden, maar toch allebei heel hard het Starlings-geluid. Dat vonden we heel belangrijk’, vertelt Kato. ‘Dat is ook onze sterkte. Wij hebben een geluid dat niemand anders zal hebben. En net dat is belangrijk op het Songfestival: anders zijn’, klinkt het bij Tom.

De sympathieke zanger uit Eeklo kent dan ook het klappen van de zweep. Zijn deelname in 2010 resulteerde in het beste Vlaamse resultaat ooit; de zesde plaats. Een tweede keer deelnemen aan het Eurovisiesongfestival is dan ook een risico. ‘Ik heb inderdaad iets langer dan Kato getwijfeld om opnieuw deel te nemen. Ik wil minstens even goed doen als de vorige keer en liefst zelfs nog iets hoger eindigen. Met deze nummers maken we echt wel kans. We zullen alles op alles zetten om België trots te maken. Of mijn gitaar opnieuw meegaat? Misschien niet, maar misschien ook wel’, aldus Tom.

Op 14 januari weten we wie van deze zeven voor ons land naar Liverpool gaat. Wil je de finale van Eurosong 2023 live meemaken? Klik dan op deze link en bestel je ticket nu!

Advertentie