Ex-deelnemers

EX-DEELNEMERSLISSABON 2018 INTERVIEWSINTERVIEWS

Conchita: ‘Laten we weer focussen op mijn zangcarrière’

De Songfestivalwinnaar van 2014 geeft toe dat zijn look en privéleven de laatste tijd met alle aandacht gingen lopen. Dat zegt hij in ons interview. Hij, juist. Want Conchita heeft er geen problemen mee als je hem als man aanspreekt. ‘Daar voel ik me nu goed bij’, zegt hij. Aandacht voor de zangcarrière van de Oostenrijker Tom Neuwirth komt er dankzij het uitbrengen van symfonisch album From Vienna with Love. In 2019 mogen we zelfs een derde album verwachten, maar daarop ‘donkere en elektronische muziek’.

‘Als kleine jongen wou ik altijd Pocahontas zijn. ’t Is er eindelijk van gekomen! Of dit album mijn persoonlijke songbook is? Dat is eigenlijk een mooie verwoording. De liedjes liggen me nauw aan het hart. Voor mij vertellen ze persoonlijke verhalen. Ik vind dit project dan ook geweldig, maar tegelijk emotioneel’, zegt Conchita over From Vienna with Love, de plaat die hij met symfonieorkest Wiener Philharmoniker uitbrengt.

play

‘Ik kan doen wat ik wil’

Op het album staan liedjes van onder andere Shirley Bassey, Céline Dion en Barbra Streisand. Nummers waarmee de bebaarde zanger opgegroeid is en zelf zo vaak naar geluisterd heeft. Conchita wil de wereld tonen wat hij in huis heeft. Want dat vergeten we soms. ‘Er is de laatste tijd meer gefocust op mijn look en persoonlijkheid dan op mijn muziek. Ik heb ook lang niks nieuws uitgebracht. Ik wou mezelf bewijzen dat ik beter ben geworden en dat tonen aan de wereld. Dat ik kan doen wat ik wil. Het is een droom die uitkomt, en omdat ik mezelf opnieuw kan tonen als artiest betekent dit album veel voor mij op verschillende vlakken.’

Huiswerk 

‘De opnames waren vocaal een hele uit uitdaging. Het zijn geen gemakkelijke liedjes om te zingen. Omdat ik zo een goede begeleiding had, het orkest in de eerste plaats, wou ik een topprestatie neerzetten. Soms warm ik mijn stem op terwijl ik al aan het opnemen ben. (lacht verlegen) Nu niet. Ik focuste me: thuis opwarmen, de teksten van buiten leren … Dat was uitdagend. Ik heb me volledig laten gaan. En omdat ik mijn ‘huiswerk’ beter gedaan had, kon ik dat ongeremd.’

Tweede leven voor ‘Rise Like a Phoenix’

Onze Sandra Kim of Dana International … Sommige winnaars van het Songfestival geven toe dat ze het soms moe zijn om elke keer opnieuw datzelfde lied te brengen. Conchita is slim en heeft een nieuwe versie van zijn Songfestivallied opgenomen. Met meer tekst en een grootser arrangement. ‘Ik heb Rise Like a Phoenix een nieuw leven gegeven op deze cd. De extra tekst heeft het lied voor mij nog sterker gemaakt. Het was enorm moeilijk om het opnieuw op te nemen. Ik heb dat lied al ontiegelijke keren gezongen. En ik doe het nog steeds zeer graag, maar daardoor ontstaat er een soort gewoonte.’

play

‘Tijdens de opnames heb ik geprobeerd om me weer volledig in te leven in het verhaal van het lied, maar dat lukte niet meteen. ‘Tom, ik geloof je niet als je het zingt’, kreeg ik te horen. ‘Wat kan ik nog meer doen?’, riep ik terug. Vanaf het moment dat ik in mijn hoofd alles los liet, is het gelukt. Dankzij deze nieuwe versie heeft Rise Like a Phoenix een toon van Vergeven, maar niet vergeten’ gekregen. Het klinkt meer bitter nu.’

Sinds de overwinning in Kopenhagen heeft Conchita veel nieuwe indrukken opgedaan. De zanger experimenteert zelfs met nieuwe muziekstijlen. ‘Moest ik nu voor het eerst deelnemen aan het Songfestival, zou ik waarschijnlijk een iets persoonlijkere inzending brengen. Triphop bijvoorbeeld. Want zulke liedjes ben ik aan het opnemen voor mijn cd die volgend jaar uitkomt. Het zal elektronische muziek worden, die donkerder klinkt.’

Binnenkort volgt misschien wel een nieuwe artiestennaam …

Geplaatst door Songfestival.be op Maandag 10 september 2018

‘Hij of zij? Het is mijn leven’

In 2014 leerde de wereld Conchita (toen met de intussen weggelaten achternaam Wurst) kennen als de ‘vrouw met de baard’. Die tijd is (grotendeels) voorbij. Conchita hoeft tegenwoordig niet uitsluitend als vrouw gezien te worden. Die beslissing heeft al veel aandacht gekregen. Naar eigen zeggen onnodig. ‘Ik stel Conchita op deze (nieuwe) manier voor omdat ik me daar op dit moment heel goed bij voel. Ik ben iedereen die me steunt dankbaar, maar uiteindelijk is het wel mijn leven. Iedereen heeft er een mening over en dat respecteer ik. Net als ik respect heb voor mijn eigen keuzes. Niemand zegt me wat ik moet doen. Ik luister niet naar al die meningen.’

‘Mijn identiteit doet er eigenlijk niet toe in onze maatschappij. Toch is het goed dat we beseffen dat er meer is dan vrouw of man zijn. Zo maken we genderidentiteit bespreekbaar. Ik voel dat er voor gender een evolutie aan de gang is die de goede richting uitgaat.’

2018 is bijna voorbij. Wat brengt 2019 voor Conchita? Naast nieuwe muziek uitbrengen en optredens geven mag de zanger zich volgend jaar ambassadeur van de EuroPride in Wenen noemen, een thuismatch. ‘Het is voor mij de meest fantastische stad die er is. De komende EuroPride is een big deal voor ons. Het is mooi dat we nog eens de focus kunnen leggen op LGBT+. Eens we de aandacht hebben, is het eenvoudiger om belangrijke zaken en onderwerpen aan te kaarten. Ik zal daar elke dag zijn om er desnoods mijn hele repertoire te brengen. (lacht uitbundig). Iedereen moet komen, ik kan niet wachten! Voor de rest zullen we zien waar mijn nieuwe muziek me brengt. Natuurlijk wil ik over de hele wereld optreden. We doen het stap per stap’.

Advertentie