Opinie

OPINIE

‘Melodifestivalen 2019’: ‘Het lijkt voor de Zweden zelfs groter dan het Songfestival’

Na vorig jaar voor de eerste keer aanwezig te zijn geweest bij het Songfestival 2018 in Lissabon, wat al een hele ervaring was, trokken we onze stoute schoenen aan en mailden we naar een van onze contacten bij Melodifestivalen. Tot groot jolijt kregen we al snel reactie. Het verbaasde ons zelfs een beetje dat onze aanvraag gelijk werd geaccepteerd. En zo begon ons avontuur…

Zelf kijk ik al jaren naar Melodifestivalen, maar daadwerkelijk aanwezig zijn bij de show was er nog nooit van gekomen. Eigenlijk dacht ik daar nooit zo over na. ‘Wie gaat er nu zomaar naar Zweden om een liedjeswedstrijd te volgen?’, dacht ik altijd. Zeker als je maar een paar uur tijdens de show in de zaal zit en daarna weer naar huis kan. Nu was de context natuurlijk heel anders, een paar dagen heel de show volgen van begin tot eind en van binnen tot buiten, en dat leek ons een geweldig plan.

En hoe dan verder?

Vliegtickets boeken, een hotel vinden dat niet te ver van de Friends Arena vandaan is, spullen inpakken en dan nog alles mee zien te krijgen naar Stockholm. Uiteindelijk lukt dat natuurlijk allemaal wel, maar je wil graag dat alles verloopt zoals gepland. De vlucht van Amsterdam naar Stockholm duurt ruim anderhalf uur, dus dat valt gelukkig mee. Aangekomen in Stockholm, snel naar het hotel en dan gelijk weer op pad om interviews te doen met artiesten van een aantal andere landen die hun kandidaat al hebben gekozen. Daarna moesten we weer snel door naar de Friends Arena om daar eerst onze persaccreditaties op te halen.

In de arena

Aangekomen bij de arena, ondertussen was het al hevig beginnen sneeuwen, bleek het ophalen van de accreditaties toch iets lastiger dan gedacht. Waarschijnlijk ook omdat we al drie keer rond de arena waren gelopen en de ‘Zweedse poolwinden’, zoals ik ze zelf heb genoemd, het extra koud maakten. Eenmaal in de arena ging er een wereld voor ons open. De Friends Arena bleek een stuk groter dan de Altice Arena waar we vorig jaar nog waren. En dan komt er nog bij dat alles hier tot in de puntjes wordt gepland en geregeld, en dan gebeurt het ook nog echt.

De Friends Arena.

De juryshow

Als pers mag je tijdens de juryshow, de avond ervoor, en de familieshow, de middag ervoor, in de zaal zitten. Tijdens de juryshow gingen we de zaal in, dan merk je pas echt wat Melodifestivalen eigenlijk betekent in Zweden. Het viel ons meteen op dat er heel erg veel ouders met kinderen in de zaal zitten. Is het dan een makkelijk uitje met de kinderen? Nee, dat is het zeker niet! Voor Zweden is Melodifestivalen echt iets groots, iets waar iedereen naar kijkt. Ik denk zelfs dat wij geen vergelijkbaar programma op tv hebben in België. Iedereen die je in Stockholm tegenkomt vertelt er gelijk hele verhalen over als je vertelt dat je hier bent voor de show. Het lijkt voor de Zweden zelfs groter dan het Songfestival.

Het podium van Melodifestivalen 2019.

Ook na de juryshow kregen we weer de kans om wat artiesten te interviewen achteraan in de arena. Veel tijd kregen we daar niet voor, omdat er meerdere momenten zijn waarop interviews kunnen worden afgelegd. Ons nadeel bleek wel dat wij pas op vrijdag aankwamen in Stockholm, dus heel erg veel tijd was er niet altijd. Toch was onze ervaring dat de artiesten en de managers altijd wel proberen om tijd te maken, zeker voor buitenlandse pers.

De dag van de finale

’s Ochtends is er nog niet veel te doen, de persruimte gaat namelijk pas om 13.00 uur open. Er lopen wel wat mensen binnen, maar zo druk als de dag ervoor is het nog niet. Een paar uur voordat de show start, begint steeds meer pers binnen te lopen. Zelf zijn we al sinds 13.00 uur aanwezig, tijd genoeg om video’s te bewerken en artikels te schrijven.

Als de finale start, gaat het pas echt los hier. Het is alsof iedereen er in mee gaat, het is echt alsof je met positiviteit wordt overspoeld. Deze keer zit de zaal ook echt helemaal tot aan de nok toe gevuld, terwijl het eigenlijk gisteren ook al erg druk was voor ons gevoel. De show kenden we ondertussen wel al. Het blijft zeker leuk, vooral als Lynda Woodruff weer eens in beeld komt. Lynda is trouwens een ‘typetje’ van Sarah Dawn Finer, een van de presentatrices dit jaar. Ze is elk jaar wel eens te zien tijdens Melodifestivalen, maar was ook al te zien tijdens het Songfestival van van 2013 en 2016.

Lina Hedlund.

Uiteindelijk is het dan zo ver. De puntentelling was echt razend spannend. John Lundvik won zoals we voorspeld hadden, maar veel andere artiesten als Anna Bergendahl en Wiktoria eindigden veel lager. Gelijk daarna kregen we weer de kans om wat interviews te doen, maar helaas was het bij de winnaar zo druk dat we daar niet doorheen kwamen met de tijd die we hadden. Wel spraken we met een paar andere artiesten tijdens een Facebook-live.

De afterparty

Na de finale worden alle pers en artiesten met bussen naar een andere locatie vervoerd. In een chique cocktailbar was er nog tijd voor foto’s en treedden de artiesten allemaal nogmaals op, waaronder natuurlijk ook de winnaar.

John Lundvik met de Melodifestivalentroffee.

John Lundvik na winnaarsspeach tijdens de afterparty.

Dolly Style.

Wiktoria.

Thomas G:son, Melodifestivalen en Songfestival successchrijver.

En natuurlijk hadden we nog een gesprekje met Christer Björkman. Hij vertelde ons dat er meer dan 15 miljoen keer is gestemd. Even ter vergelijking, Zweden heeft ‘maar’ 10 miljoen inwoners! En hij gaf ons complimenten over de Barbara Dex Award en de ESC Top 250.

Al met al kunnen we Melodifestivalen 2019 afsluiten als een ervaring om nooit te vergeten. We hebben op een korte tijd erg veel mensen leren kennen in Stockholm en hebben we ons echt verbaasd over de grootsheid van de nationale finale in Zweden.

Advertentie

Locatie