Tel Aviv 2019

TEL AVIV 2019TEL AVIV 2019 INTERVIEWSINTERVIEWS

Songfestivalbaas Jon Ola Sand: ‘Het is hier héél veilig!’

Boycots om het festival niet te laten doorgaan in Israël, vrees voor een aanslag, Oekraïne dat thuisblijft en de torenhoge ticketprijzen voor het Eurovisiesongfestival 2019 in Tel Aviv. Om van Madonna nog maar te zwijgen. Grote baas Jon Ola Sand, de Executive Supervisor van het festival, heeft zijn handen vol met de liedjeswedstrijd van dit jaar. Tijd dus om de sympathieke man zelf aan het woord te laten. ‘Ik snap niet waarom sommigen beweren dat het festival in Israël organiseren een vergissing is’, zegt Sand in ons uitgebreid interview dat je hieronder kunt lezen.

Relaxed, rustig en in een hippe polo. Je ziet het niet aan Jon Ola Sand dat de uitzending van de grootste tv-show ter wereld meer dan voor de deur staat. Onze redacteur mocht zelfs even over tijd gaan.

Meneer Sand, is Israël tot nu toe al een goed gastland geweest?

Jon Ola Sand: ‘Ik ben heel blij dat we het festival in Israël houden. En voor de duidelijkheid: dat is geen keuze geweest. Dat zijn nu eenmaal de regels: win je, dan organiseer je het volgende jaar. Het is zelden of nooit het geval dat het winnende land het festival niet verwelkomt. We blijven als EBU achter die traditie staan.’

Hoe is het om samen te werken met een nog jonge omroep?

‘Veel werknemers bij KAN waren al in dienst bij de vorige omroep IPBC, dus in het team zitten veel vertrouwde gezichten. De EBU had al contact met de nieuwe omroep nog voor ze het Songfestival wonnen. Om te helpen met de oprichting. Er waren geen grote problemen bij het samenwerken. We werden nauw betrokken en het management was heel toegankelijk.’

Wat zeg je tegen actiegroepen of bekende artiesten zoals Roger Waters die oproepen tot een boycot?

‘Ik heb geen problemen met het debat dat aan de gang is. Al snap ik niet waarom sommigen beweren dat het festival in Israël organiseren een vergissing is. Dat is heel vreemd. Het is het goed recht van sommige artiesten om op te roepen tot een boycot, dat is vrije meningsuiting. Mensenrechten werden ook aangekaart toen het festival in Azerbeidzjan gehouden werd. Maar daar heeft het Songfestival als wedstrijd niks mee te maken.’

Hou je je hart vast als Hatari uit IJsland straks het podium opkomt? De groep wil hun deelname gebruiken om hun mening over Israël te verkondigen.

‘Ik heb al verschillende keren gesproken met de jongens van Hatari. Ze weten wat er op het spel staat als ze het festival gebruiken om aan politiek te doen. Dan kan een diskwalificatie volgen. Op dit moment wijst niets in die richting. Maar het mag ook niet tijdens de persmomenten. Het is dansen op een slappe koord, dat besef ik.’

Sluipt politiek op die manier dan toch het Songfestival binnen?

‘Ik vind niet dat het festival op die manier politiek gemaakt wordt. Want de niet-politieke inhoud van het Eurovisiesongfestival is het belangrijkste. Onze drie tv-shows zijn op alle vlakken vrij van politiek.’

En de terugtrekking van Oekraïne dan?

‘Ik had hun omroep hier graag willen verwelkomen. ‘t Is jammer!’

Komt er een sanctie?

‘Dat is een zaak tussen de EBU en de omroep van Oekraïne. Ze hebben zich sowieso teruggetrokken na de strenge deadline. We hebben het nog niet gehad over een terugkeer in 2020.’

Wat doen KAN en de EBU om het festival veilig te houden? Mijn vader is bijvoorbeeld ongerust over mijn veiligheid hier. Zeker na de onrust in het zuiden.

‘Oh, jammer dat je vader zich zorgen maakt! Dat is een normale reactie als je de situatie aan de grens van buitenaf volgt. Zeg hem dat je hier veilig bent. Ja, het heeft er daar even dramatisch uitgezien. Dat hebben we meteen heel serieus genomen. Gelukkig kunnen we rekenen op zeer goede beveiligingsadviseurs. We kregen toen dagelijkse updates van de beveiligingsautoriteiten. Zo wisten wij heel goed hoe de situatie er voor stond.’

‘Ik was hier op het moment van de dreiging en voelde me volledig veilig. De beveiliging is elk jaar prioritair voor ons, dus ook voor KAN. Maar zoals je weet kan er iets ergs gebeuren, zoals in Brussel of Berlijn. Maar vergeet niet dat Tel Aviv een heel veilige stad is waarin er weinig incidenten zijn.’

En wat als die updates problematischer zouden worden? Ligt jullie ‘plan b’ dan klaar?

‘Daar ga ik niet op antwoorden. Maar wees gerust; dan weten we wat te doen!’

Is het veiligheidsniveau op het Songfestival dit jaar heel hoog?

‘De veiligheidsdiensten bepalen dat niveau. Geloof me, hier is ontzettend veel beveiliging. Veel maatregelen zie of weet je zelfs niet als bezoeker. Het kan ook anders, in Kiev stonden er overal gewapende agenten. Is dat de beste manier om een locatie te beveiligen?’

Ook hoog: de ticketprijzen.

‘Ja, de prijzen zijn heel hoog. En dat wisten we ook, want we hebben de prijzen mee vastgelegd. De kleine zaal speelt daar zeker een rol in. Want er werden minder tickets te koop aangeboden. Maar betaal je zulke prijzen ook niet om in Israël grote sterren te zien zoals Coldplay of Madonna?’

Komt Madonna nu zingen op zaterdag?

‘We zijn al maanden onderhandelingen aan het voeren om haar dat contract te laten tekenen. (lacht). Zolang ze haar handtekening niet heeft gezet, zal ze niet op ons podium optreden. We bereiden ons wel al voor op haar komst. Maar op dit moment kan ik het je niet bevestigen.’

Volgend jaar sta je tien jaar aan het roer van het Songfestival. Wat is je drijfveer?

‘Het is een van beste jobs om te doen! Als professionele tv-maker is het Songfestival een geweldig evenement. Ik heb in Genève (hoofdzetel EBU, nvdr.) een heel goed team. Er is geen enkel format dat kan tippen aan dat van het Eurovisiesongfestival. Daar ben ik trots op.’

Heb je de 18e mei veel tijd om te slapen?

‘Nee, want we starten onmiddellijk. Zodra de winnaar bekend is, beginnen we met de voorbereidingen voor volgend jaar!’

Bedankt voor je tijd, meneer Sand! Een vlekkeloos Songfestival gewenst.